Conjuntivite papilar gigante impede uso de lentes de contato

Um dos problemas mais frequentes ligados ao uso das lentes de contato é a alergia; isto é, a reação do olho contra algo que o está agredindo. A literatura médica mostra que de 2% a 5% dos usuários de lentes de contato desenvolvem essa alergia em algum grau. A comercialização inadequada – inclusive pela internet – de lentes, o prolongamento do tempo de uso decidido unilateralmente pelo usuário, por medida de economia, e a disseminação das lentes cosméticas, erroneamente consideradas “não tão sérias”, como as receitadas por razões clínicas, são os fatores que estão levando ao aumento do número de casos de conjuntivite papilar gigante.

Como a doença se manifesta

Na conjuntivite papilar gigante observa-se uma reação papilar do tarso superior, com formação de papilas, com ou sem inflamação da córnea, que levam o paciente a desenvolver diferentes graus de intolerância ao uso das lentes, alegando aumento de sua mobilidade, coceira, fotofobia, ardor, secreção branca, queda da visão e, nos casos mais graves, desenvolvimento de ptose (queda das pálpebras).

A manifestação dos primeiros sintomas pode ocorrer meses ou anos depois do início do uso das lentes de contato. Durante a fase inicial, o exame da conjuntiva palpebral pode revelar-se normal ou apenas com discreta vermelhidão. O diagnóstico geralmente é feito a partir do estudo da história do paciente e dos sinais encontrados.

Não é possível isolar o agente que está provocando a hipersensibilidade sem uma investigação completa, que engloba saber quanto tempo o usuário está com a lente, como é feita a limpeza, qual conservante está sendo utilizado, como está o uso de enzimas para desproteinização, se existe a instilação de colírios, horário de utilização das lentes e freqüência da troca, no caso das descartáveis.

Com a evolução da doença, há um aumento da produção de muco, do desconforto, da vermelhidão e coceira. A visão fica borrada e o paciente não consegue mais usar as lentes de contato pelo tempo que sempre utilizou. Nesta fase, os sinais já são proeminentes e o exame da pálpebra superior revela congestão e espessamento moderado da conjuntiva. Aparecem as papilas, variáveis no tamanho.

Na fase seguinte da conjuntivite papilar gigante, há aumento dos sinais e sintomas: a produção de muco é tal que a lente se torna opaca, desconfortável e extremamente móvel sobre a córnea. A conjuntiva palpebral fica vermelha e inchada, com a vascularização normal oculta; as papilas aumentam em número e tamanho.

Os usuários que atingem o último estágio da conjuntivite papilar gigante apresentam intolerância absoluta ao uso de lentes de contato. A produção de muco torna-se tão abundante que as pálpebras podem amanhecer grudadas; as papilas ficam maiores, com ápice achatado e com grande quantidade de muco entre elas.

O tratamento

O tratamento da conjuntivite papilar gigante ou conjuntivite alérgica ao uso de lentes de contato depende da gravidade do processo, mas seu objetivo sempre é reduzir os sintomas e sinais, evitar o dano de tecidos e fazer com que o paciente volte a usar as lentes com conforto.

O tipo e a freqüência das medicações dependem da severidade do caso. No primeiro estágio, em que os pacientes apresentam alterações palpebrais mínimas e sintomas sensíveis, deve-se orientá-los a não coçar os olhos e a utilizar compressas frias. A lente precisa ser examinada e o médico deve suspender seu uso temporariamente ou trocá-la para reduzir a chance de recorrência.

No caso das trocas programadas, recomendamos que o oftalmologista certifique-se de que ela esteja sendo feita no tempo correto. E ainda reforçar as orientações de cuidados de manutenção, além de receitar o uso de estabilizadores de membrana. Se os sintomas de coceira e vermelhidão forem importantes, é recomendável receitar colírio anti-histamínico.

Nos estágios mais avançados, a oftalmologista indica a suspensão do uso da lente e o uso de colírio corticoide e de anti-inflamatórios para obter o alívio dos sintomas, reduzindo gradualmente a medicação até a sua suspensão.

Após a suspensão do corticoide, o anti-histamínico e o estabilizador de membrana devem ser mantidos até a melhora dos sintomas. Com a melhora dos sintomas, o anti-histamínico precisa ser retirado. Durante o uso do corticoide, a pressão intraocular deve ser monitorada. Além disso, pode ser necessário instilar colírio anestésico e remover o muco excessivo entre as papilas. Em alguns casos, o filme lacrimal fica tão alterado que o uso de lubrificantes tópicos pode ser necessário.

Prevenindo alergias

No processo de adaptação das lentes de contato, o oftalmologista deve ser extremamente minucioso nas instruções sobre limpeza, conservação e troca das lentes, e certificar-se que foi entendido. A melhor maneira de lidar com a conjuntivite papilar gigante é prevenir o seu aparecimento.

As consultas periódicas ao oftalmologista – no mínimo, uma vez por ano – também são imprescindíveis. Mesmo uma lente bem adaptada pode, a qualquer momento, provocar desconfortos por causa da diminuição de oxigênio no olho, por reações alérgicas e tantas outras complicações que vão desde uma conjuntivite até uma úlcera de córnea.